Η Εργάτρια

Η ΕΡΓΑΤΡΙΑ

ergatria

Ο αριθμός των εργατριών κατέχει την συντριπτική πλειοψηφία στο μελίσσι. Η εργάτρια είναι μικρότερη σε μέγεθος από τη βασίλισσα και από τον Κηφήνα. Είναι η θηλυκή μέλισσα αλλά ατελής διότι δεν γεννάει και δεν ζευγαρώνει. Η διάρκεια ζωής της είναι περίπου 45 μέρες για την άνοιξη και το καλοκαίρι και τον χειμώνα 6 μήνες. Το σώμα της είναι τριχωτό και αποτελείται από 3 μέλη, το κεφάλι, τον θώρακα και την κοιλιά. Είναι εξοπλισμένη με αισθητήρια όργανα, στο κεφάλι και τα πόδια της. Τα μάτια της σχηματίζονται από χιλιάδες έδρες, για να διακρίνει τα χρώματα των λουλουδιών. Με τις κεραίες της αισθάνεται, αγγίζει και κινείται μέσα στο σκοτάδι της κυψέλης. Για να αναγνωρίζει τις συντρόφισσες της και τους εχθρούς της, εμπιστεύεται την όσφρηση της. Η εργασία της είναι πολύ πλούσια: H φροντίδα του γόνου , ο καθαρισμός και ο αερισμός της κυψέλης, η φρούρηση της εισόδου ,η κατασκευή των κεριών και των κερηθρών ,η μεταφορά του νερού, η συλλογή της πρόπολης, της γύρης και του νέκταρος κ.α. Επίσης συνοδεύει και προστατεύει την Βασίλισσα και περιορίζει τον αριθμό των κηφήνων και των αρρώστων μελισσών κρατώντας τους έξω από την κυψέλη. Αναγνωρίζει την κατοικία της πετώντας γύρω από την κυψέλη ,και αφού κατατοπιστεί σωστά τότε κάνει τις απαιτούμενες πτήσεις της. Επίσης είναι εξοπλισμένη με ειδικά όργανα για να αντιλαμβάνεται αναμενόμενες αλλαγές του καιρού και να επιστρέφει έγκαιρα στην κυψέλη, όταν πρόκειται να επιδεινωθεί. Μέχρι τη 10η μέρα μένει μέσα στο εσωτερικό της κυψέλης και ασχολείται με καθαρισμούς και την συντήρηση του γόνου. Στο δεύτερο στάδιο της ζωής της από τη 10η έως την 20η ημέρα σταματά να είναι παραμάνα και αναλαμβάνει εργασία κτισίματος κερηθρών. Επίσης ωριμάζει το νέκταρ για να γίνει μέλι.

Σε αυτό το στάδιο της ζωής της είναι υπεύθυνη για την φρούρηση της εισόδου και τις καθαριότητες. Στο τελευταίο στάδιο της ζωή της από την 20η ημέρα ως και το θάνατο της η μέλισσα γίνεται συλλέκτρια . Τότε πετάει έξω από την κυψέλη συλλέγοντας το νέκταρ και την γύρη. Για την ασφάλεια και την άμυνα του πληθυσμού η εργάτρια είναι εξοπλισμένη με κεντρί και όταν αντιλαμβάνεται κίνδυνο κεντρίζει τον εχθρό με τίμημα την ζωή της αφού μαζί με τον κεντρί αφαιρείται το έντερο της με αποτέλεσμα να πεθαίνει. Αξιοθαύμαστος είναι ο τρόπος που πληροφορεί η ανιχνεύτρια τις υπόλοιπες συλλέκτριες για την τοποθεσία που υπάρχει νέκταρ και γύρη, προσδιορίζει επ' ακρβώς την απόσταση και την κατεύθυνση. Με ειδικούς κύκλους που κάνει γύρω από τις κυψελίθρες πληροφορεί με λεπτομέρεια σε τι απόσταση βρίσκονται ??χορεύοντας ??ρυθμικά και γνωστοποιώντας το στις άλλες. Επίσης είναι υπεύθυνη για την ρύθμιση της θερμοκρασίας στην κυψέλη ,παράγοντας δροσιά με τα φτερά της το καλοκαίρι, ενώ το χειμώνα παράγει θερμότητα. Σε περίπτωση που χαθεί η βασίλισσα αμέσως οι εργάτριες αναλαμβάνουν έργο για άμεση αντικατάσταση τρέφοντας τον πρώιμο γόνο με βασιλικό πολτό για να προκύψουν βασίλισσες. Τέλος αν χαθεί η βασίλισσα χωρίς να αφήσει αυγά η πλέον φίλαρχη εργάτρια αναλαμβάνει τον ρόλο της ψευδομητέρας και γεννά αυγά αλλά αγονιμοποίητα απ? τα οποία προκύπτουν καχεκτικές μέλισσες και χάνεται το μελίσσι. Γενικά οι μέλισσες όταν βόσκουν είναι πολύ ειρηνικές και δεν τσιμπούν χωρίς σοβαρό λόγο που απειλεί την ζωή τους. Αντίθετα στο χώρο της κυψέλης τους κάνουν χρήση αυτού για άμυνα και προστασία του όλου οργανισμού-μελισσιού. Ωστόσο αξίζει να σημειωθεί πως είναι παροιμιώδης η εργατικότητα της και αποτελεί παράδειγμα προς μίμηση.